从传统契约中读出智慧(学苑论衡)

从传统契约中读出智慧(学苑论衡)

 

  图为咸丰七年(1857年)聂天祥卖地连四契。
  图片来历 :《中国管帐 博物馆藏品集萃·契约卷》(立信管帐 出版社2016年版)

 

  中国前史 上有着丰厚 的契约实践与原则 沉淀。传统契约中展示 的契约观念,至今仍影响着人们对合同的观点 。

  

  我国合同法发布 至今不过20年,但合同原则 在我国则是前史 悠久。在中华传统法令 文化中,合同一般被称为契约。如今存世的传统契约文书,是中国先民们留下的文化遗产。传统契约中展示 的契约观念,至今仍直接或直接 地影响着人们对合同的观点 。

  史料标明 ,我国传统契约实践有2000年以上的前史 ,构成 了深沉 的原则 沉淀。现在 可以 解读出来的最早传世契约资料铭刻于青铜礼器上,记载 了西周贵族之间就土地、奴隶等产业 进行交换的行为。《周礼》还记载 了先秦时期使用竹木制造 傅别、书契和质剂三种契约券书的方法,这些古老的契约应用于当时经纪、假贷 等交易行为。汉晋时期,人们仍然 以竹木制造 交易券书,内容简略 直接,满足了当时人们订立合同的需要。东晋今后 ,纸张开始应用于契约书写。吐鲁番出土和敦煌发现的纸质契约跨越了我国北朝、唐和五代时期,记载 了近600年间经纪、假贷 、租佃等丰厚 的契约行为。前史 还记载,北宋时为了减少契约胶葛 ,早年 呈现 过由官方审定并印制的榜样契约。从徽州等地发现的数以万计的传统契约来看,南宋以来契约现已 广泛应用于人们日子 的方方面面。

  虽然 我国传统社会中没有现代意义上的合同法,但契约原则 其实不 缺乏。仅从文献记载看,传统契约原则 包括国家法令 和社会习惯两个方面。法令 方面,唐代及其后各代法典对不同类别契约所需要满足的交易条件都有明确规则 。社会习惯方面,历代官箴、乡规民约以及家法族规对传统契约原则 也有不同程度的记载。

  此外,传统契约原则 还直接体现在流传下来的契约文本中。比如,因为 传统契约有一套格局 和内容要求,契约往往由职业或半职业的代书人书写。代书人为了便利 ,会依据 当时的原则 规则 ,结合缔约习惯制定各种契约契式,并装订成册。跟着 印刷技能 的开展 ,明清时的士人开始收集整理契式文本,雕印成书并广为传达 ,如《信札 双鱼》《五车万宝全书》等。再如,在缔约时,交易者会要求一并移交上手老契,并将上手老契与新订契约、交税 凭据 等相关文书粘附在一同 。久而久之,一份契约可能长达数米乃至 十几米。契约越长,记载 的交易越多,阅历 的时段越久,保留的原则 信息越丰厚 。这些契约文本成为我们今天了解我国传统契约原则 的活化石。

  丰厚 的契约实践与深沉 的书写传统塑造了中国人的契约观念。一是推重 信守契约的精力 。“署名为信”“恐人无信,故立此契”的诚实守信精力 贯穿于传统社会契约的订立过程。“一诺千金”“言必信”是传统社会崇尚的道德 品质。二是注重书面形式契约。为了使契约可以 被信守,传统社会中人们对“白纸黑字”“立字为据”十分倚重。即便 今天,许多老群众 提及合同,心目中的形象仍旧 是那份签名盖章的协议文书。三是注重通过调解手法 解决契约争议。我国传统契约触及 的对象一般为“户婚田土”,官府视之为民间细故。假如 发生争议,因为 诉讼本钱 高以及传统社会“息讼”意识深沉 ,当事人多选择由乡邻或家族进行调解处理。传统社会的乡规民约中也堆集 了很多 对契约争议进行调解的习惯。今天,我们对合同法实践进行研讨 ,可以吸收学习 传统契约原则 与实践的精华,学习传统契约制定和胶葛 解决的智慧,以更好完善相关合同规则。

  (作者为上海立信管帐 金融学院法学院副教授)


  《 人民日报 》( 2019年02月11日 09 版)

(责编:王吉全、胡洪林)

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